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El Centro Blum de UCLA Sobre la Pobreza y la Salud en América Latina está dedicado a la misión de traer la pobreza y otros determinantes sociales de salud a la vanguardia de investigación y entrenamiento en la América Latina. 

¿Porque la América Latina? 

La América Latina es una región de alrededor de 600 millones diversos individuos y comunidades que hacen aportaciones esenciales a nuestra sociedad global1. Mientras los recursos naturales, oportunidades económicas, la diversidad y el espíritu industrioso de la gente son enorme, legados persistentes de falta de equidad plagan la América Latina. Estos retos se han extendido a través de las fronteras y plagan a varios latinoamericanos en las Américas, dado la migración generalizada de la región. Un enfoque interdisciplinario es necesario para abordar las cuestiones complejas que impactan la prosperidad de todas las comunidades Latinoamericanas. La misión del Centro Blum de UCLA Sobre la Pobreza y la Salud en América Latina es colaborar con las instituciones y comunidades regionales para hacer frente a los retos de salud y promover soluciones a cuestiones de pobreza y otros determinantes sociales de la salud.

Historia y Demografía

La historia única y compleja de la América Latina es la fundación de su diversidad cultural y estructura social del día presente. La región puede ser dividida geopolíticamente a las siguiente subregiones: México, el Caribe, Centroamérica, las Guayanas, estados Andinos, y el Cono Sur. La América Latina es hogar a más de 400 diversos grupos indígenas que varían lingüísticamente, culturalmente, políticamente, y económicamente; sus contribuciones, perspectivas, y legacías juegan un papel vital en el desarrollo de la región. Una gran variedad de ricas tradiciones culturales ha cultivado la amplia gama de artes, películas, música, bailes, y estilo de vida el cual se extienden más allá de la frontera México-Estadounidense hasta el extremo de América del Sur. La región también ha contribuido a las innovaciones en agricultura, matemáticas, astronomía, arquitectura, arte, y literatura las cuales pueden ser rastreadas a los centros precolombinos de innovación y aprendizaje, tal como Tenochtitlan, Chichen Itzá, Machu Picchu, y Monte Albán. Naciones a lo largo de la región han disfrutado de sus recursos abundantes para impulsar las actividades económicas mundiales, cual incluye gran producción mundial y variada oferta de productos tal como el café, azúcar, plátanos, y aceite. La conquista Europea abrió paso a un mestizaje repentino, o mezcla de razas, entre europeos, africanos, asiáticos y poblaciones indígenas mientras una afluencia de esclavos comenzó a establecerse en América Latina. Esta fusión de culturas transformó el idioma, la comida, creencias, y sociedad entera de América Latina. Sin embargo, la conquista Europea trajo varios disturbios políticos y sociales que ha impulsado el crecimiento de desigualdades sociales en las sociedades de la América Latina. La historia, política, y contextos sociales de la América Latina son fundamentales para informar eficaz y sostenible intervenciones saludables para hacer frente a las desigualdades de salud de la región.

Salud y Pobreza en América Latina

Existen problemas urgentes de salud en América Latina, tanto nuevos como antiguos, cual aún no se han abordado de manera efectiva. La región enfrenta una doble carga de ambas enfermedades transmisibles, al igual que un aumento de las tasas de enfermedades no transmisibles (ENTs). Aproximadamente 50% de mortalidad de los niños en América Latina es debido a grandes tasas de malnutrición, que impulsa cuatro principales enfermedades transmisibles: enfermedades respiratorias agudas, diarrea, sepsis neonatal y malaria. Sin embargo, hay una creciente epidemiológica de transición presente en esta región como casos de enfermedades transmisibles están siendo reemplazadas con una afluencia de ENTs, tal como la diabetes, enfermedad cardiovascular, cáncer, y enfermedades respiratorias crónicas. Esta afluencia de ENTs es problemático a lo largo de América Latina y es accionado por altas tasas de obesidad, hipertensión, y estilo de vida. Adicionalmente, muchos otros desafíos urgentes de la región incluyen cuestiones de salud ambiental, maternal y mental.

Aunque las intervenciones médicas son cruciales para combatir problemas saludables, no abordan integralmente la raíz de los problemas que el día de hoy impactan la salud Latinoamericana. Es necesario examinar las condiciones sociales cual los Latinos enfrentan actualmente para eficazmente crear un largo, sistemático, y sostenible mejoramiento en la salud y en general, la cualidad de vida. Desigualdades que existen en las estructuras sociales de la América Latina, tal como el género, raza y etnicidad, empleo y acceso a la educación, son todos determinantes esenciales de salud que deben de ser considerados. Hay una urgencia para hacer frente a estas barreras interconectadas para la salud con el fin de mejorar y eliminar creciente carga de enfermedades.

 La Diáspora Latinoamericana

Las cuestiones de pobreza y salud para las comunidades Latinoamericanas de ninguna manera están limitadas a la región sur de la frontera México-Estadounidense. En esta era global, existen varios conductores de la migración, tal como el disturbio civil, la violencia, el desempleo, y la pobreza, cual han impulsado ondas de Latinoamericanos a migrar a través del mundo, especialmente hacia el norte a los Estados Unidos. La migración de Latinoamericanos ha extendido estas cuestiones más allá de las fronteras Latinoamericanas, y debe ser abordado en colaboración vía esfuerzos transfronterizos. Aproximadamente 10% de la población Latinoamericana ha emigrado a los Estados Unidos. En el 2013, 17% de la población Estadounidense fue compuesta de Latinos, convirtiéndolos en el mayor grupo minoritario2. La Oficina del Censo de los Estados Unidos reportó en el 2012, aproximadamente 38% de la población de California era Latinos y el número continúa creciendo3. A medida que la población Latinoamericana continúa aumentando a través los Estados Unidos y al igual en otros países, es importante evaluar las necesidades de salud de estos individuos mientras también enfocarse en los centrales problemas de salud dentro de la América Latina.

El Centro Blum de UCLA Sobre la Pobreza y la Salud en América Latina

El Centro Blum de UCLA Sobre la Pobreza y la Salud en América Latina tiene como objetivo comprender los determinantes sociales de la salud de la región con el fin de apoyar la colaboración del desarrollo de impactante, sostenible y cultural relevante a intervenciones de salud. El Centro utiliza un entendimiento comprensivo de los contextos sociales, económicos, culturales y políticos a través de las Américas para abordar los complejos desafíos de traer ha frente a la pobreza y mejorar la salud para la poblaciones Latinoamericanas. El Centro Blum de UCLA abarca un enfoque interdisciplinario y de colaboración que utiliza los recursos y la experiencia de una universidad de clase mundial la cual no solo sirve el colectivo de inmigrantes latinoamericanos pero geográficamente es accesibles para los países de la América Latina. Tras la creación de redes y colaboraciones entre instituciones, enfoques y soluciones innovadoras de investigación en la política de salud y prácticas se elaboran y son implementadas a través de las Américas.

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1World Bank. Data derived from Countries and Economies Latin America and Caribbean (developing only). 2004. Available at http://data.worldbank.org/region/LAC, Accessed January 15, 2015.
2Centers for Disease Control and Prevention Data derived from Minority Health: Hispanic or Latino Populations. 2014. Available at http://www.cdc.gov/minorityhealth/populations/REMP/hispanic.html, Accessed January 15, 2015.
3U.S. Census Bureau: State and County QuickFacts. Data derived from Population Estimates, American Community Survey, Census of Population and Housing, State and County Housing Unit Estimates, County Business Patterns, Nonemployer Statistics, Economic Census, Survey of Business Owners, Building Permits. 6 January 2014. Available at http://quickfacts.census.gov/qfd/states/06000.html, Accessed March 3, 2014.